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第一百五十九章 彭越起兵助沛公

作者:任淮浦
    在今山东菏泽市巨野县北,有一个号称大野泽的地方,住着两个打家劫舍的江洋大盗,一个叫彭越,另一个叫栾布,其实二人都是躲避秦国徭役的壮士,江湖豪杰。

    大野泽为古济水所汇,该泽西通雷泽,西南纳济水连通菏泽,东北出济水,再东北经济南流入大海;东南出黄水入菏水、通泗水、入淮、入海。因交通之便,水产丰富,自古是先民生存争夺之地。《书·禹贡》:“大野既潴。”《周礼·职方》兖州:“其泽薮曰大野。”《尔雅》云:大野泽、钜野泽乃一泽二名。汉以前文献称大野,《史记》中开始称巨野泽。大野泽又是炎帝部族的发祥地之一,炎帝蚩尤带领八十一氏族生活在大野泽周围。春秋时巨野泽在今巨野城西、北、东三面,呈门字型,环城而水。泽东西长约百里,南北宽约三十里。大野泽是“西狩获麟”之地,据《春秋》鲁哀公十四年(公元前481年):“春,西狩获麟。”《左传》详解为:“十四年春,西狩于大野。叔孙氏之车子鉏商获麟,以为不祥,以赐虞人。仲尼观之,曰:‘麟也!’然后取之。”《公羊传》详解为:“麟者,仁兽也,有王者则至,无王者则不至。有以告者,曰:‘有麕而至者。’孔子曰:‘孰为来哉?孰为来哉!’反袂拭面,涕沾衿。……西狩获麟,孔子曰:‘吾道穷矣!’”所以这个大野泽非常有名,巨者大也,所以亦名巨野泽、钜野泽、广野泽,是上古九泽之一。

    后来在泽中聚集的人多了,彭越就拉起了队伍,他们以捕鱼为生。彭越与栾布早就认识,他们为了逃避秦国的徭役,好几年前就躲在这里占泽为王。陈胜起义后,一些青年子弟也跃跃欲试。等到楚怀王的檄文张贴到昌邑县,县中的豪杰子弟就聚在一起找彭越商议反秦的事情。彭越说:“起兵之事关系重大,你们千万不能等闲视之啊!”这班年轻人就来来劲了,情绪激动地说:“你不是去年就说:秦国和各国的势力相当,谁胜谁负还说不上,就好像是两条蛟龙在缠斗,要等到两败俱伤的时候!现在全楚地都起兵了,你还要等到什么时候?要不就去投奔楚怀王?”彭越没有说话。少年们就再三恳求。彭越于是和大家约定:“你们真要我领头起事,就请在明日一早太阳出来前,到大野泽中来报到,谁要是迟到就要砍头!”少年们就满口答应了。

    可是到了第二天,太阳已经升起老高了,还有几十个人没有到。彭越就慢慢地等着他们,又选出了几名队长。这时那些迟到的才三三两两地前来报到,最晚的一个人直到中午时才来。彭越看着大家懒懒散散的样子,就很抱歉地说:“我老了,不中用啦,可你们非要我做你们的头起义,我才敢和你们约定时间。可是你们偏偏故意迟到,如果按昨天的约定,迟到的人都要砍头。不过迟到的人太多了,不能全都杀了,只能杀最后到的那一位!”于是就命令队长把最后到的那个人找出来。那个人也不当回事,就骂骂咧咧地走出来摇头晃脑,还满不在乎的样子。彭越看着他道:“一个男子汉说话不算数,就如同农夫家养的黑毛驴放了个屁,只能让人们嫌弃!如果你的这个屁能臭到众人,就借你的头一用!”于是命令队长行刑。队长看着彭越,笑道:“算了吧,何必这样认真呢?我们还没有把你当成将军啊,以后大家不敢就是了!”彭越见队长不执行命令,大怒,就亲自杀了那个迟到的人,并且砍下他的头来号令部众。

    这样一来,人人都胆战心惊,几百号人都吓得一齐跪倒在地上,那名队长甚至不敢抬头看彭越。彭越见众人已经服服帖帖,就和栾布发号施令,倡导大家正式起兵反秦。这一消息很快就传遍了附近各县,远近的人们都纷纷前来参军。彭越一时间就拉起了一支二千多人的队伍。彭越于是下令军中,一边打造兵器、置办铠甲,一边搜寻马匹,又在大泽里设置机关器械,作为抗秦的根据地。这时人人亢奋,个个争先。彭越又下令道:“将士们,一旦起兵,我们都是军人啦,今后若遇战事,你们必须参加战斗!若有不服从者,就以军法从事!”军士们就齐声高呼:“彭大将军!彭大将军!……”

    城阳的败兵逃回东郡,就向王离报告了朱氏兄弟被杀的经过。王离闻言大怒,就发誓要先杀刘邦,再灭宋义,于是传令涉间与和焕率五千军兵为先锋,以姜云为左军,王森为右军,出了南门就向城阳进发。

    沛公听说王离已经出动,就急忙召开军事会议。萧何道:“兵法上有‘敌人的锐气正旺盛时,一定要想办法避开他’。王离率领北方的精锐,作战十分勇敢,他们那里距离这里不到八十里,若是急行军,一夜之间就会到达,我们应该避开锋芒,向南退走,然后选择有利的地形,设伏兵打败他们。”沛公就传令军马火速离开城阳向南转移。

    百姓听说沛公要走,就扶老携幼地前来拦住车马不让走。沛公就向百姓说明情况,谁料百姓听说秦军要杀到,不仅没有逃走,反而还留下来要跟着沛公一起走。沛公就说:“你们本来没有罪过,王离也不会杀害你们,可要是跟在我的军中,王离一旦追上,倾巢之下安有完卵?你们还是赶快离开吧?”几位老者就痛哭流涕道:“我们这辈子遇过的战乱和兵祸真是太多啦,可还没有遇见过像刘将军这样仁义的人,我们跟着你走,就是死了也愿意!”沛公感动得泪流满面,只好领着百姓一起走,就让年轻力壮的步行,老弱病残的坐车或骑马走,这样一来行军的速度就十分缓慢。樊哙见此就对沛公道:“王离军就要赶上,这样的速度如何能打仗?还是让百姓们各自逃命去吧!”萧何急忙道:“民为邦本,自古得民心者得天下。沛公要进关灭秦,千万不能对不起老百姓啊!”沛公也道:“百姓跟我一路走,我们若被秦军追上杀了,那也是天意,我岂能抛弃她们?谁再劝我抛弃百姓,就杀了他!”百姓听了这话,都感动道:“秦军若来,我们愿意同归于尽!”

    楚军渡过济水,走了不远,到达昌邑境内。他们正行走间,突然一队人马拦住了去路。领头的是两个魁梧的大汉,其中一个骑一匹青鬃骅骝马,手提一把丈余长的青龙槊。此人青面紫髯,短须阔颊,头包乌羽巾,身穿青龙蓝淀袍,势若金钟,四十岁左右。另一大汉骑一匹黄鬃马,握一柄青铜戈,红面短须,头扎绛羽巾,身穿大红袍,势若金雕,大约三十多岁。二人都极其雄壮,如同天神地煞一般。沛公见此,也吃了一惊,还没有来得急问话,樊哙就挺身而出,大声吼道:“哪来的强盗?竟敢阻拦我哥哥的去路?”青面紫髯的汉子道:“此树是我栽,此路为我开;要得过此路,留下买路财!”樊哙大叫:“大哥,这是一伙打家劫舍的,我去将他们拿下!”沛公急忙阻止樊哙道:“此二人威仪不俗,我看不像是强盗,先问问再说。”就上前问拦截者姓甚名谁,从哪里来,要到哪里去。大汉道:“我是巨野中的彭越,听说有一群被秦军杀败的逃兵到了我的地界,特来捉拿!你们就是那些败兵吧?快快留下马匹和器械,否则就自个把脑袋割了送过来!”沛公闻言大怒,对本阵中大叫:“这确实是个狂徒,你们谁去擒来?”灌婴大叫一声道:“刘沛公,我来到军中,未尝立功,我去会会他!”说罢就拍马冲出了队列,口中大叫:“我是睢阳灌婴,强盗早早认栽吧!”径直冲到阵前来交战。

    大汉看见灌婴杀了过来,就挥舞青龙槊迎了上去。二人就在两军阵前戟来槊往,邯斗五十回合,不分胜负。双方的将士都看呆了。沛公这才知道灌婴武艺高强,暗暗赞叹灌婴的同时,也佩服与灌婴交战的那个人。这时樊哙按奈不住了,就焦急道:“我去帮帮灌婴兄弟。”也不等沛公答应,就杀出阵来。对方阵上的另一位大汉看见樊哙杀了过来,就挥舞兵器接住樊哙厮杀。双方将士齐声喝彩。灌婴和那大汉已经单挑一百个回合了,还是不分胜负。可是和樊哙打斗的哪个汉子却逐渐招架不住了。

    沛公见此情形,走出数步,大声叫道:“四位壮士请住手,我有话要问!”四人就同时停住了手中的兵器。沛公问道:“请问壮士,您到底是什么人?”哪位拿槊的汉子挑开灌婴的长戟,反问沛公:“你是何人?”沛公回答:“在下刘邦,因为接受了楚怀王的命令,要入关灭秦,因为忽然遇到了王离军南下,我不想和他正面交锋,因而来到此地,想设下伏兵打败他。”哪位汉子听了沛公的话,高声问:“你奉命入关,为何要劫持百姓?”沛公道:“壮士误会了,只因宋义将军命令我北上抵御王离,我在城阳打败了秦军的先头部队,百姓就自愿跟随我来到这里,并不是劫持啊!”老百姓就都一齐嚷嚷道:“刘沛公大仁大义,是我们自愿跟随,并不是劫持。”汉子听罢,便丢弃长槊,滚鞍下马,然后来到沛公的马前,纳头就拜,口称:“在下彭越,我早就听说刘沛公是一位仁德之人,对待百姓宽厚仁慈。您跟秦军交战,远近闻名,很想和将军一见。可是今天探马来报,说您劫持了数千百姓来此,我就误认为将军是个不义之人,故而前来故意刁难,真是得罪、得罪啊!”说完又指着身后的汉子道:“这位好汉名叫栾布,是我的结义兄弟,也是本县人。我二人因见天下大乱,也啸聚了数千壮士起义。这几日听说王离就要杀到了,本想前去会会那厮,却想不到在这里遇见了将军啊!”沛公听罢,大笑道:“这正是有缘千里来相会。今日能与壮士相遇,也是我刘某的荣幸!”就下马与彭越相见。彭越就指着灌婴道:“将军手下竟然有如此武艺高强之人,我真是生平头一次见识。真是敬仰,敬仰啊!”沛公听了彭越的话,就高兴地介绍道:“他是睢阳的灌婴,刚刚来到军中,这真是不打不相识啊!”灌婴就与彭越相见,道:“我平素走南闯北,也没有见识过像您这样武艺高强的人,也算是头一遭。佩服,佩服!”彭越大笑道:“多有得罪,请壮士不要见怪!”

    沛公大喜,就把王离南下的事情告诉了彭越。彭越笑道:“今天将军碰到我,真是老天爷要让秦军吃败仗哩!”沛公惊讶道:“王离是王翦之孙,王贲之子,担任秦国长城军统帅,此次率领精锐骑兵,来势凶猛,壮士为什么如此轻视?”彭越道:“将军有所不知,离此不远,有一片茫茫大泽,名叫大野泽。那里水草茂盛,沼泽成片,地势十分复杂,看上去是平坦的草地,实际上是数丈深的陷坑。没走过的人只要进入大泽,一定就会陷进泥沼之中。我们为了防止秦军前来围攻,已经在大泽中布置了各种机关,可谓是天罗地网,只要秦军进入泽中,管叫他们有来无回!”

    正在说话间,忽然军士飞马来报,说王离军离此不到三十里路了。沛公大惊,急忙道:“多亏壮士有这么好的地方,真是老天爷在帮助楚民啊!”彭越就道:“打败秦军是我们共同的愿望,应该立即战斗。”就将双方的兵马合在一起,向北直奔巨野泽而来。

    沛公来到大泽一看,果然是个消灭敌人的好地方。沛公又令曹参和樊哙在大泽的外面埋伏,一旦敌人逃跑,就截断退路。彭越又对大家道:“大家都去埋伏,我担心敌人进不到伏击圈内。”百姓们听说了此事,都勇跃地表示:“愿意引诱秦军。”彭越高兴极了,就让年老病弱的向安全处转移,年轻健壮的全都留下来引诱敌人,等到秦军到来后,就故意装作慌乱的样子,根据暗中设置的路标退走。一切准备妥当。

    王离率领秦军一路疾驰,过了济水。探听到沛公的军队向北东方向逃窜,就快马加鞭追了上来。秦军来到距离大泽不远的地方就停了下来,王离远远地看见有许多老百姓在前方休息。就笑道:“刘邦村夫,终于丢弃百姓自个跑啦。”就传令继续向前,进入大泽活捉刘邦。先锋和焕进言道:“前面沼泽中雾气迷漫,仿佛透出一股杀气,可能有埋伏。”涉间笑道:“你太胆怯了,刘邦只不过是一个村夫,而萧何也不过是一个小小的县丞,就算他们有埋伏,我手中的家当还怕他们吗?”涉间边说边晃了晃手中的铁戟,就劝王离驱兵向前。王离于是驱动大队杀进了泽中。他们走了不远,只见老百姓一边跑一边叫:“秦军杀来啦!快跑……”

    王离等将领本来都是沙漠上的雄鹰,哪里见过沼泽地,大家越走越难走,明明看见百姓就在眼前,可怎么也赶不上。和焕心中害怕起来。涉间大怒,就要将和焕斩首。谁想涉间的火还没有发完,前面的士兵就已经陷进了泥沼之中,秦军个个惊叫起来,有的甚至号啕大哭。他们见同伴就在眼前,可就是无法搀扶,也不能互相救助。这时又看见遮天的大网从天而降,把军士全部罩在了网中,还有各种暗器也一齐向他们袭来。秦军不是被掉进陷坑窒息而死,就是被飞来的利刃刺中脑袋而死,还有的被木头砸得脑浆迸裂而死。一部分没有受伤的军士正准备逃走,只见满天的火箭又向他们射来。时值初冬,水草和芦苇全都枯萎变黄,一遇到火箭就燃起了大火,没有掉进沼泽的秦军就被大火烧得鬼哭狼嚎。

    王离见此大惊失色,才知道中了沛公的埋伏,就慌忙驱赶部分兵将从原路退回。可是他们刚刚挣扎着走出大泽时,却又遇到了曹、樊二将的截杀。王离和涉间丢盔弃甲,慌不择路。正在危急之时,忽见西北角上有一支兵马杀来解救,原来是东郡郡守前来接应。他看见王离被楚军围在核心厮杀,就杀入阵中救走了王离。和焕、姜云、王森等将领已经死在了泽中。沛公和彭越又率军从泽中杀出来,从两侧包围郡守的兵马。王离见秦军疲惫不堪,再战下去可能要全军覆没,就与那郡守杀开一条血路,向东郡方向落荒而逃,一边跑一边大叫:“我王离得到祖辈的用兵之道,追逐匈奴,未尝败北,却没想到今天败在了无名鼠辈的手里啊!”

    沛公、彭越追杀了一程,见王离逃远了,就收兵而回。大家此时欢天喜地,都一齐清理战场,还救出了几百匹战马,缴获了兵器和铠甲数千副。彭越就为楚军设宴犒劳,一起欢庆。席间,沛公就问彭越以前的事情,彭越就向大家介绍了他起兵的经过。沛公和各位将领听了彭越的叙述,都很佩服他的组织才能。

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